Begin maart 1412 braken vier legers hun kamp op om een veldtocht te beginnen. Het leger van Walter de Kat trok van Brugse Vrije naar Nieuwpoort. Het leger van Willem van Langemeersch en Marecel van Nieuwpoort organiseerde een chevauchee naar Kassel. Het leger van Joris van Beveren trok vanuit Aalst Boelare binnen. Het leger van Erik met de Baard trok plunderend van Schorisse naar Gavere.

April 1412 bleek een cruciale maand te zijn voor de strijd om de gravenkroon in Vlaanderen. Op enkele weken tijd werden drie Beren uitgeschakeld. Walter de Kat sloeg het beleg voor het kasteel van Nieuwpoort. De beruchte Grote Bombarde werd met veel trompetgeschal en vlaggengezwaai opgesteld. De aanblik van het gevaarte had een demoraliserend effect op het garnizoen van Nieuwpoort, dat het zonder de kasteelheer moest stellen. De eerste dag van het bombardement hielden de verdedigers nog dapper stand, maar de tweede dag werd er een bres in de muren geschoten en legde het garnizoen de wapens neer.

(more…)