Een IABSM-spel tegen de achtergrond van Indochina 1951. En een wargame-tafel van zes meter lang. Scenario: de Fransen moeten steeds meer terrein prijsgeven en besluiten enkele buitenposten te ontruimen. Vanuit het noorden beweegt een colonne te voet (een compagnie van het Régiment d’Infanterie Coloniale, het garnizoen van de buitenpost + een groep burgers die door de Fransen beschermd moeten worden) naar een PA (Point d’Appui) dat gehouden wordt door een compagnie van het BEP (Bataillon Etranger Parachutiste). Vanuit het zuiden komt een mobiele colonne met ‘bisons’ (Chaffee-tanks), Greyhound-panterwagens en vrachtwagens met Algerijnse infanterie (RTA) in de richting van de PA gereden.

De Fransen stonden onder bevel van Celle. Voor de Vietminh, aangevoerd door Willie – op de foto met typisch Indochinees hoofddeksel – kwam het erop aan om het de Fransen moeilijk te maken. De noordelijke Franse colonne liep in een hinderlaag van lokale Vietminh-troepen en leed daarbij zware verliezen. Het PA kwam onder vuur van sluipschutters en lichte mortieren. Ook voor de mobiele Franse colonne werd een hinderlaag gelegd. Uiteindelijk gaven de vuurkracht van de Franse tanks en pantserwagens, en een succesvolle interventie van een Hellcat van de Aeronavale, de doorslag. De Vietminh moest met zware verliezen de aftocht blazen.

Hinderlaag in Tonkin 1951

Garnizoen en burgers vallen in een hinderlaag op weg naar het Point d’Appui.

Ho Chi Willie

Ho Chi Willie

De Colonne Mobile haast zich naar het noorden.

De Colonne Mobile haast zich naar het noorden.

Hinderlaag!

Hinderlaag!

Interventie van een Hellcat van de Aeronavale.

Interventie van een Hellcat van de Aeronavale.